Lima

Wie bij Lima denkt aan een tropisch paradijs aan de stille oceaan, zit er helaas naast. Lima is een echte werkstad en doet, met de bewolking die hier bijna dagelijks het luchtruim bedekt en de milde temperaturen, weinig tropisch aan. Bij toeristen is de stad vooral populair als doorreispunt naar al het moois dat Peru te bieden heeft. Lima zelf moet het vooral hebben van haar uitgebreide voedselaanbod. De stad staat bekend als de gastronomische hoofdstad van Latijns Amerika en er worden jaarlijks verscheidene voedselfestivals georganiseerd.

The Little Red Dot

Heel erg gecharmeerd waren de Singaporezen niet toen de Indonesische oud-president Habibie Singapore in 1998 omschreef als een ¨little red dot on the map¨. Maar ondanks de ogenschijnlijke negatieve lading die deze omschrijving met zich mee draagt, zag je tijdens de viering van Singapore haar 50-jarige onafhankelijkheid afgelopen augustus overal door de stad kleine rode stipjes als logo van de viering. De Singaporezen hebben de betuttelende omschrijving van hun iets meer dan 700 vierkante kilometer grote land omgedoopt tot een ware geuzennaam die op een subtiele en sarcastische manier duidelijk maakt hoe de Singaporezen zich bewust zijn van, maar vooral ook trots zijn op hun plek in Azië en de wereld.

The Land of Enchantment

“Wauw, op uitwisseling? Waar ga je heen?”. Een vraag die iedere exchange-student ontelbare keren heeft beantwoord. Begin dit jaar antwoordde ik dan nog opgewekt met “Albuquerque, New Mexico”. De reactie van mensen die niet toevallig Breaking Bad hadden gezien was echter bijna zonder uitzondering iets in de trant van “Jeetje zeg, Mexico? Is het wel veilig daar?”. Daarom besloot ik in het vervolg maar gewoon te antwoorden met “Amerika!” en als mensen geïnteresseerd waren in waar ik in dat enorme land dan precies terecht zou komen, was ik niet te beroerd om uit te leggen dat New Mexico wel degelijk een van de vijftig verenigde staten is.

Australië

Op het moment dat ik dit schrijf, heb ik alweer mid semester break, terwijl de meeste van jullie net een maandje zijn begonnen. Australië is natuurlijk niet zo’n cultuurschok als Shanghai, maar toch is het een heel ander westers land dan Nederland. Halverwege juli kwam ik er aan, hostel geboekt, nog geen huis, met een enorme jetlag, doodmoe. Mijn beste beslissing is geweest om meteen de eerste avond te reageren op een bericht dat een andere exchange student in de Facebook groep van UQ exchange students had geplaatst, of er mensen zin hadden een drankje te doen. Inclusief jetlag (van een vlucht van 33 uur) de eerste avond een groep mensen ontmoet, waarvan ik met een deel samen ben gaan wonen in een huis in West End (in een echte Queenslander).

Studeren in China: een ander menu

Studeren in China, waar begin je aan? Toen ik in januari hoorde dat ik mijn minor aan de Renmin University of China in Beijing mocht gaan volgen en dit enthousiast aan iedereen mededeelde, kreeg ik die vraag in veel gevallen om de oren. Mijn antwoord had ik even zo vaak al klaar: leven en studeren in een andere cultuur, je wereldbeeld vergroten en van binnenuit zicht krijgen op de ontwikkeling van een wereldmacht in wording. Dat zijn gave ervaringen in het algemeen en natuurlijk voor een student politicologie in het bijzonder. Me afvragen aan welk avontuur ik begon paste daar uiteraard niet bij.

Kedengedeng

Eigenlijk draait een minor in het buitenland helemaal niet om de studie. De verschillende mensen, het verschillende leven, het verschillende eten en bovenal de enorme cultuurshock die je ondergaat tijdens een exchange zijn veel belangrijker. Via een vriend hoorde ik van de Transmongolië Express. Een treinreis die (over het algemeen) start in Moskou en eindigt in Beijing. Dit leek mij een ongelooflijk gave start van mijn uitwisseling naar China en na een paar weken wikken en wegen hebben we, mijn vader en ik, de knoop doorgehakt en deze zeer avontuurlijke, maar vooral ook erg lange treinreis geboekt.

The Netherlands, experienced by a foreign exchange student

When I think about Amsterdam it immediately brings me thoughts of internationalism, liberalism, culturalism, flexibility, friendliness, coherence over a vast amount of mutual differences between the people. Also trust, human architecture, light attitude towards everything and a great deal of abandonment. All these things make up a unique fusion which sums up to this feeling of lightness and well-being that is constantly in the air in Amsterdam.