Lima

Wie bij Lima denkt aan een tropisch paradijs aan de stille oceaan, zit er helaas naast. Lima is een echte werkstad en doet, met de bewolking die hier bijna dagelijks het luchtruim bedekt en de milde temperaturen, weinig tropisch aan. Bij toeristen is de stad vooral populair als doorreispunt naar al het moois dat Peru te bieden heeft. Lima zelf moet het vooral hebben van haar uitgebreide voedselaanbod. De stad staat bekend als de gastronomische hoofdstad van Latijns Amerika en er worden jaarlijks verscheidene voedselfestivals georganiseerd.

The Little Red Dot

Heel erg gecharmeerd waren de Singaporezen niet toen de Indonesische oud-president Habibie Singapore in 1998 omschreef als een ¨little red dot on the map¨. Maar ondanks de ogenschijnlijke negatieve lading die deze omschrijving met zich mee draagt, zag je tijdens de viering van Singapore haar 50-jarige onafhankelijkheid afgelopen augustus overal door de stad kleine rode stipjes als logo van de viering. De Singaporezen hebben de betuttelende omschrijving van hun iets meer dan 700 vierkante kilometer grote land omgedoopt tot een ware geuzennaam die op een subtiele en sarcastische manier duidelijk maakt hoe de Singaporezen zich bewust zijn van, maar vooral ook trots zijn op hun plek in Azië en de wereld.

Terreur in de Thalys: Zelf-radicalisering?

Mijn vriend en ik zouden namelijk op 21 augustus een weekendje naar Parijs gaan, gewoon voor een leuke tijd. Maar blijkbaar ging niet iedereen voor de lol.De vermeende terrorist Ayoub El Kahzanni verstopte zich die dag namelijk in het toilet van de Thalys, gewapend met messen en geweren. Toen hij er uit kwam verwondde hij drie van zijn medepassagiers, gelukkig niet ernstig. Ayoub werd gestopt voordat hij iemand kon doden en zit nu in de gevangenis. Nu is hij niet de enige die in z’n eentje te werk gaat. Wat zet iemand als Ayoub er toe aan om een bloedbad aan te richten?

The Land of Enchantment

“Wauw, op uitwisseling? Waar ga je heen?”. Een vraag die iedere exchange-student ontelbare keren heeft beantwoord. Begin dit jaar antwoordde ik dan nog opgewekt met “Albuquerque, New Mexico”. De reactie van mensen die niet toevallig Breaking Bad hadden gezien was echter bijna zonder uitzondering iets in de trant van “Jeetje zeg, Mexico? Is het wel veilig daar?”. Daarom besloot ik in het vervolg maar gewoon te antwoorden met “Amerika!” en als mensen geïnteresseerd waren in waar ik in dat enorme land dan precies terecht zou komen, was ik niet te beroerd om uit te leggen dat New Mexico wel degelijk een van de vijftig verenigde staten is.

Australië

Op het moment dat ik dit schrijf, heb ik alweer mid semester break, terwijl de meeste van jullie net een maandje zijn begonnen. Australië is natuurlijk niet zo’n cultuurschok als Shanghai, maar toch is het een heel ander westers land dan Nederland. Halverwege juli kwam ik er aan, hostel geboekt, nog geen huis, met een enorme jetlag, doodmoe. Mijn beste beslissing is geweest om meteen de eerste avond te reageren op een bericht dat een andere exchange student in de Facebook groep van UQ exchange students had geplaatst, of er mensen zin hadden een drankje te doen. Inclusief jetlag (van een vlucht van 33 uur) de eerste avond een groep mensen ontmoet, waarvan ik met een deel samen ben gaan wonen in een huis in West End (in een echte Queenslander).

Universitair hoofddocent en lid van de Eerste Kamer: gaat het samen?

Bastiaan van Apeldoorn, universitair hoofddocent Internationale Betrekkingen en opleidingsdirecteur van de opleiding politicologie aan de Vrije Universiteit (VU) in Amsterdam, is sinds juni 2015 Senator in de Eerste Kamer voor de SP. De vraag is of deze twee functies niet met elkaar in conflict zijn. Van Apeldoorn zelf vindt van niet: ‘’Ik ga hier niet opeens anders college door geven.’’

Studeren in China: een ander menu

Studeren in China, waar begin je aan? Toen ik in januari hoorde dat ik mijn minor aan de Renmin University of China in Beijing mocht gaan volgen en dit enthousiast aan iedereen mededeelde, kreeg ik die vraag in veel gevallen om de oren. Mijn antwoord had ik even zo vaak al klaar: leven en studeren in een andere cultuur, je wereldbeeld vergroten en van binnenuit zicht krijgen op de ontwikkeling van een wereldmacht in wording. Dat zijn gave ervaringen in het algemeen en natuurlijk voor een student politicologie in het bijzonder. Me afvragen aan welk avontuur ik begon paste daar uiteraard niet bij.

Eerste burgertop van Amsterdam op 6 juni 2015

De gemeentepolitiek van Amsterdam is de laatste jaren meerdere malen in opspraak geraakt. Zo is in 2014 slechts 42 procent van de stemgerechtigde Amsterdammers naar de stembus gegaan voor de gemeenteraadsverkiezingen. Daarnaast is het stadsbestuur sterk gecentraliseerd. De voormalige deelraden zijn afgeschaft en in plaats daarvan zijn bestuurscommissies gekomen. Deze commissies zijn niet alleen kleiner dan de deelraden, maar hebben ook geen eigen budget en worden aangestuurd door de centrale gemeente. Voor een aantal betrokken Amsterdamse burgers was dit de aanleiding om eens rond te tafel te gaan zitten om te kijken hoe ze de burger meer inspraak zouden kunnen geven.